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1.橡木桶對威士忌的影響

        威士忌的風味和特色主要源自於在木桶內的長時間成熟,歷史上任何類型的木材都可以用來做成木桶,但現在由於法律因素,他們只能夠使用橡木製造。橡樹被選中因為具有韌性,且易於使用,有嚴密的紋理以防止洩漏,利用木頭的毛細孔來進行換氣,運用加熱來彎曲木頭而不破裂。

        橡木充滿自然產生的油脂稱為香草醛。這些油脂在烈酒的成熟時期由木頭滲透出來,並把風味添加到威士忌裡。當所有的威士忌在橡木桶裡陳年,又怎能讓他們嚐起來不一樣?主要在於蒸餾廠的特色、所使用的原料、蒸餾器的大小和形狀和它的位置都是很重要的,但主要因素還是成熟時期使用的橡木桶類型,威士忌行業使用橡木主要有三種類型。

歐洲橡木

       這種類型的橡木在蘇格蘭和愛爾蘭用來成熟威士忌已經將近兩個世紀,最早的木桶來自英格蘭或蘇格蘭橡木製成,但這些品種的樹因為緩慢增長產生扭曲的枝幹和不規則的紋理,使得木桶容易出現漏水。後來使用俄羅斯進口橡木,由於快速生長產生筆直的樹幹,因此有更完整的木頭結構。

      在1860年代,開始從西班牙進口雪利酒到英國的,用來熟成和運送雪利酒的木桶是由西班牙橡木製造,和俄羅斯橡木有類似的屬性,但便宜得多。橡木種植在西班牙北部的加利西亞Galicia地區,1970年代以來雪利酒銷售量雖然一直走下坡,儘管雪莉酒桶的價格是波本酒桶的10倍,西班牙橡木桶仍然是大家所追求的標的。

      現代威士忌常用來熟成的其他類型歐洲橡木,是法國橡木,這是傳統紅酒使用的木桶,大多是由蒸餾廠用來給他們的威士忌做成不同的風味桶

香氣表現 - 雪利,蘇丹乾果,葡萄乾,蜜餞果皮,肉桂香料,肉荳蔻,木材,焦糖,柳橙,聖誕蛋糕。

美國橡木
    
  第二次世界大戰結束後蘇格蘭和愛爾蘭才開始廣泛使用這種木桶,當時,美國製桶商聯盟和律師們規劃的法律規定,所有美國威士忌,必須在新的木桶中成熟,這樣做是為了提高製造橡木桶的產業,以便提升在1920~1933年禁酒令結束後逐漸復紓的威士忌銷售。結果,可用的木桶數量大幅增加,美國波本威士忌行業從禁令後慢慢恢復,蘇格蘭和愛爾蘭開始使用他們的木桶熟成,相較於傳統的雪利酒桶其數量下降和日益昂貴的價格相比,更突顯出波本酒桶的實用性和划算的價格,。

        美國橡木快速增長和高大筆直的樹幹,被視為良好的威士忌木桶材料,給予高品質的木頭香氣和高層次的香草醛。美國標準桶的大小也被認為是最佳的成熟速度,威士忌之間的液體量和木桶內表面積有完美的比例。這樣做的結果是,現在世界上所有的威士忌中,近90%是在美國橡木波本酒桶成熟。

香氣表現 - 香草,蜂蜜,椰子,堅果,杏仁,榛子,奶油,軟糖,生薑香料。

日本橡木
        也被稱mizunara橡木,這種類型的木材用在日本威士忌產業。 mizunara1930年代以來開始使用,提供了一套獨特的口味在威士忌裡。木材具有非常高層次的香草醛,但是材質較軟,具有非常多的毛孔,使得從mizunara橡木成為很容易漏水和損壞的木桶。因此,儲存威士忌的做法進行了修改,以減少這些因素。現在日本的威士忌是先在波本桶或雪利桶中成熟,然後再轉移到mizunara木桶一段時間後才會進行裝瓶。

香氣表現 - 香草,蜂蜜,花香,梨子,蘋果,肉荳蔻香料,丁香,木頭。

2.威士忌的木桶是如何製作?

威士忌木桶的藝術,需要一個高度熟練的技巧和傳統的工藝,被稱為coopering。如今,木桶匠(cooper)有了現代機械的輔助,但他們仍然需要多年的訓練,以達到行業所要求的標準。

•達到足夠的成熟階段,橡樹才能砍伐。標準是樹身高約7.5  直徑1

•樹幹被送到一個鋸木廠。在這裡,他們被切割成適當長度的stave(板狀)staff(棍狀)木板,然後放入窯中快速乾燥或是長達幾個月或數年的自然風乾

•再把一 片一片複雜曲面的stavestaff聯繫在一起,一個圓形傳統木桶通常由32片側板組成,另外15片被用來密封桶子的兩端。

•為了使木板達到正確的彎曲形狀,他們被暴露到火堆裡。此外,在美國波本酒廠常見的做法是刻意把木桶的裡面烤成燒焦,這樣做是為了幫助威士忌更容易滲透到木材,還有增加更多的風味。

•木桶匠把每一塊木板對齊,使他們緊密結合在一起並且無縫隙。這是天然做法完全不使用釘子或任何膠水,只用幾個金屬箍固定。

•橡木是一種多孔材料,蒸餾廠要使威士忌與空氣產生相互的作用;因此,沒有油漆或塗料使用在木桶上,才能讓木頭'呼吸'

•在側邊鑽一個洞,以便成熟的過程容易檢查還有最終用來倒出威士忌。

Posted by formosa at 痞客邦 PIXNET 留言(1) 引用(0) 人氣()


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