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       什麼是芽麥廠(Maltings)?製造麥芽是生產威士忌過程的一部分,現代的作法把它集中化、工廠化。大麥發芽的過程傳統作法是先潤濕它,再展延平舖在地板上,連續數天。由於這種作法需要大量的空間和人力,加上容易受到氣候濕度變化的影響,不符合經濟效應,在這種情況下地板發麥芽幾乎消失了,取而代之的是巨大的麥芽廠。

       每年的八月和九月春麥收割後就會被送到芽麥廠,大麥在這個階段有高達20%的水分含量,需要先放入乾燥機再貯存,含水量要減少到14%以下才能用於存儲。貯存期通常只有一兩個月,但可以持續長達2年。

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           麥芽的生產量可以用巨大來形容,每週可以處理的大麥高達900噸。廠內共有令人印象深刻的25個儲存槽(20Malt5Barley),每一個容量高達200噸。Glen Ord 是帝亞吉歐擁有的四個商業麥芽廠之一,廠內有18組的浸泡漕(steeps)和鼓式發芽桶(drums)每一批次能夠做31.4噸,每週共可處理28個批次。第四個而且是最新的位於Roseile蒸餾場,而且是最巨大的,在每一批次可以處理大麥300萬噸。 

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          Glen Ord麥芽廠所面臨的第一個步驟是先為大麥除去小石塊,再以大型磁鐵吸附一些金屬碎片,否則會導致很多麻煩。然後將大麥浸泡在9對浸泡漕中的一個(每個容量15噸),共需要加3次水和休息3次,增加了麥芽的水分含量從14%到46%,整個過程需要41小時,Glen Ord的水源並不像Port Ellen Maltings一樣流經泥煤層,若水溫過低時會引進蒸餾廠的冷凝水來使用。經過浸泡之後麥芽轉移到旋轉的鼓式發芽桶,發芽過程長達5天;發芽桶內有一個假地板,是一個自我調控的環境,相當易於操作。鼓的旋轉每一圈7小時,並需要多次人工檢查,以確保一切過程都進展迅速。

              發芽停止後的麥芽將被送到四個窯中的一個進行烘乾, 其中兩個窯有能力添加泥煤進行煙燻,另外兩個是用來做完全無泥媒麥芽。泥煤是利用悶燒的,但不是用大火燃燒,因為在在這個階段需要的不是熱能而是煙。乾燥後的麥芽將再次篩選任何最後留下來的的小石頭和金屬碎片,然後被運到不同的蒸餾廠之前至少存儲三個星期。

注滿水的浸泡漕稱為加水期

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把水排光的空檔稱為打氣期,將氧氣打入以增加穀物能量

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電腦控制的螢幕顯示18個浸泡槽的現況,分為加水期water(steep1,2,7,8,9,10)或是打氣期air(steep3,4,5,6,11,12,13,14),還有標示水溫,時間,批次和加第幾次的水。其中的Steep7,8加水期階段還有顯示打入空氣,Steep15,16,17,18屬於清洗空檔

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電腦顯示完成浸泡的Steep15,16經由管道直接送往下方的Drum15,16情形

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這一張表格詳細的記錄了第911批次的整個發芽流程

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發芽接近完成的大麥

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品嚐綠麥芽

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第四號窯,裡面的麥芽正在煙燻,其餘1~3號窯使用燃油

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裡面燃燒泥煤的窯心,可以利用開關門或灑水來控制火勢,燃燒泥煤所產生的煙會從窯往上升而被大麥吸收

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這些是機械開採的泥煤,外型和人工鏟挖的明顯不一樣

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Malt Culms Hopper 脫麥芽梗槽,麥芽完成烘乾之後,Culms和Rootlets部分會讓威士忌產生不討喜的味道,因此必須放入機器脫除,又稱為Deculmer.

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Malt Culms麥芽梗,是指麥芽的芽根部份

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發芽過程的副產品Malt Culms Pellets 含有高蛋白質,可以做為牛隻的飼料

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